Un viaggio nel tempo: la Transiberiana d’Italia

Inserita nelle cose da fare almeno una volta nella vita quando si va in vacanza in Abruzzo è salire sulla Transiberiana d’Italia, il percorso che collega Sulmona a Isernia.

Non si tratta semplicemente di salire su un treno, ma di scoprire passato e natura con un solo viaggio. Mentre il treno storico in legno attraversa il Parco Nazionale della Majella e dell’Alto Molise, il paesaggio scivola a destra e a sinistra. Si raggiunge la quota di 1268,72m di altezza sul livello del mare e poi si ridiscende a valle per una vera e propria crociera di terra.

Il treno fa tappa nei borghi storici che si trovano lungo il percorso, offrendo la possibilità di degustare i prodotti tipici e, volendo, anche allontanarsi per praticare escursioni e trekking.

Questo è il tipico viaggio in cui non sono importante inizio e fine, ma il protagonista è il viaggio stesso, la fantasia prende il sopravvento e le suggestioni la fanno da padrona.

La linea è stata inaugurata nel 1897 e ha più di 120 anni, molto probabilmente è una delle più antiche d’Italia, e rappresenta una testimonianza delle capacità ingegneristiche del nostro paese.

In ogni stagione questo percorso regala emozioni diverse, dalla neve ai prati in fiore, lasciando costante il profumo dell’Appennino.

Giulianova è solo a un’ora di macchina da Sulmona, capolinea di partenza, e può essere un’ottima base soprattutto se si sceglie l’Hotel Cristallo come punto d’appoggio. Camere, ristorante dalla cucina ricercata e personale gentile e competente a disposizione per fornire informazioni in merito a questa o altre escursioni.

Al mare in settembre a Giulianova

Acqua cristallina, spiaggia poco affollata e una temperatura che ci spingerebbe a fare carte false per averla tutto l’anno. Cosa stiamo descrivendo? Il mare a settembre, senza ombra di dubbio. Una possibilità per pochi ma i fortunati che riescono a godersi il mare in questo mese non hanno dubbi che sia il periodo migliore. C’è chi, addirittura, preferisce rimanere in città durante il caldo estivo e partire per il mare proprio a settembre.

E come dar loro torto? Impossibile. Non solo le condizioni di Madre Natura sono ancora molto favorevoli ma, a livello di servizi, non c’è differenza con il periodo precedente. Tutti i locali e gli stabilimenti balneari sono in piena attività, il servizio di qualità è sempre assicurato e non mancano mai gli eventi. Cosa c’è in più allora? A settembre, di sicuro, la vacanza è più rilassante perchè non occorre cercare di sopravvivere tra le folle oceaniche e, cosa che non guasta mai, si può usufruire dei prezzi che, in questo periodo, cominciano a scendere.

A Giulianova ci sono sempre diverse occasioni per passare del tempo di qualità in totale relax. Se siete amanti del movimento, oltre alle classiche passeggiate lungo il bagnasciuga, la pista ciclabile permette di fare delle fantastiche pedalate magari raggiungendo anche le altre cittadine della costa.

Gli amanti dello shopping non saranno delusi: tutti i negozi del centro sono pronti ai blocchi di partenza per presentare ai turisti le prime proposte della stagione che sta per iniziare.

Per gli ospiti dell’Hotel Cristallo c’è la possibilità di farsi accarezzare dalle bolle delle piscine idromassaggio riscaldate del solarium panoramico e di deliziare il palato con la cucina rinomata del famoso ristorante.

Quest’anno è proprio l’occasione di approfittare delle previsioni favorevoli; salvo qualche giornata variabile, che potrebbe essere dedicata alla visita dei musei cittadini, il sole sembra stia mettendo a dura prova l’arrivo dell’inverno. Per ora sta vincendo la sfida per cui… affrettatevi a preparare le valigie!

Una nuova cucina che viene dal passato

È un dato di fatto: non possiamo guardare al futuro senza conoscere le nostre radici. Non esiste idea che riassuma meglio la cucina abruzzese, una cucina ben salda al passato ma che riesce a ispirare anche gli chef più rivoluzionari, grazie a una grande varietà di materie prime locali di ottima qualità, frutto di un territorio davvero ricco su ogni fronte. Basti pensare che, in pochi minuti, si può passare dal giubbino antivento per la montagna al costume per prendere l’abbronzatura. Questo paesaggio così variegato ha permesso alla cucina abruzzese di avere le mille sfaccettature che la contraddistinguono.

Il suo prezioso passato, basato soprattutto sulla pastorizia, ha donato alla regione una notevole quantità di affettati, formaggi e carne, soprattutto quella ovina. I famosi arrosticini di pecora e castrato sono famosi in tutto il mondo; persino alcuni ristoranti oltreoceano hanno provato a “imitare” questo piatto tipico. Imitazioni a parte, gli arrosticini sono un piatto amato da grandi e piccini. Piccoli pezzetti di carne infilzati in uno stecco di legno: sembra un gioco da bambini ma, se qualcuno ha mai provato a cucinarli, sa che ci sono mille accorgimenti da seguire affinché il gusto sia perfetto, primo tra tutti il condimento, che in Abruzzo deve essere sempre deciso.

Se ci si sposta lungo la costa, il palato è deliziato da gustosissimi piatti di pesce: da quello azzurro, ai molluschi, ai crostacei fino ad arrivare alle piccolissime triglie, conosciute come “agostinelle”.

Proprio lungo la costa, a Giulianova, l’Hotel Cristallo ha deciso di mettere a frutto tutta la conoscenza del passato per tradurre, in piatti moderni, la tradizione culinaria abruzzese. Lo chef, attraverso scelte innovative, riesce a proporre, giorno dopo giorno, piatti unici capaci di conservare il tratto distintivo della cucina abruzzese adattandolo alle esigenze odierne di una cucina che sappia “stupire” gli occhi oltre che il palato, con prodotti sempre di qualità e dal gusto inconfondibile.

Vacanza in famiglia: lasciatevi conquistare dal mix di tradizione e modernità

Il periodo delle ferie è un periodo magico, dove tutto si annulla e le emozioni vissute si amplificano per restare vivide nella memoria; cosa c’è di meglio, quindi, di trascorrere del tempo di qualità con la propria famiglia. L’unica cosa da tener presente è la meta, soprattutto quando si hanno bambini piccoli.

Perché il relax dei genitori sia completo, i piccoli di casa devono essere coinvolti dalle attività proposte e, come tutti ben sanno, sono i più esigenti.

L’Abruzzo è, di certo, una destinazione perfetta per tutta la famiglia perché riesce a proporre momenti diversi ma sempre allettanti.

Due alternative che vogliamo proporre saranno di sicuro gradimento.

A chi non piace divertirsi tra scivoli d’acqua, tuffi olimpionici e idromassaggio, il tutto baciati dal sole? I parchi acquatici sono sempre un’attrattiva molto gettonata; se, poi, sono parchi curati nei minimi dettagli, allora il piacere è raddoppiato. A pochi chilometri da Giulianova, ce ne sono ben tre, uno a Tortoreto e due a Roseto… c’è solo l’imbarazzo della scelta.

Come si sa, però, dopo una giornata in acqua c’è bisogno di ricaricare le batterie e, all’Hotel Cristallo di Giulianova, ci sono tutti gli elementi necessari per rilassarsi.

Il giorno successivo, dopo una ricca colazione preparata dalle sapienti mani dello chef, tutti pronti per ripartire: questa volta la destinazione è la fattoria.

A poca distanza dal lungomare di Giulianova, i bambini verranno letteralmente rapiti dagli animali della fattoria, nel parco a tema. Qui, tutta la famiglia potrà riscoprire la bellezza dei tempi andati e, per i più piccoli, conoscere qualcosa in più, magari, della vita dei loro nonni o bisnonni quando tutto era deciso non dai tempi di download di qualche video di youtube ma, più semplicemente, dai ritmi della natura.

Poi, tutti di nuovo all’Hotel Cristallo, perché, si sa, la vita in campagna stimola l’appetito e perché non soddisfarlo al meglio? La cucina dell’Hotel Cristallo è pronta anche per i più famelici.

Vi aspettiamo!

Sposarsi al Cristallo

Chi non ha mai sognato un matrimonio in spiaggia faccia un passo avanti.

Il vento che scompiglia i capelli, il cielo azzurro come navata e il profumo inconfondibile del mare rendono subito unica l’atmosfera. Insomma, il matrimonio da favola esiste davvero. Il batticuore è assicurato e le lacrime possono essere libere di scendere copiose. Dopo un esordio così magico, però, come è possibile non rompere l’incantesimo e continuare a festeggiare come Cenerentola?

A Giulianova, potete trovare il vostro “happy ending” all’Hotel Cristallo. Qui, potrete davvero coronare il vostro desiderio di trascorrere un giorno indimenticabile e di lasciare il segno in ognuno dei vostri invitati perché, si sa, tutte le spose desiderano sentirsi dire che il loro matrimonio è stato perfetto.

Entrando all’Hotel Cristallo, fin da subito, vi troverete in una location raffinata e curata nei minimi dettagli. Il giardino, come un perfetto cerimoniere, accoglie tutti gli ospiti prima di essere accompagnati nella sala dei banchetti, elegante e spaziosa, con i suoi 280 posti. Una volta accomodati, gli invitati subiscono un rapimento da parte dello chef dell’Hotel che, fin dalle prime portate, sa come conquistare i palati di tutti gli ospiti, anche i più esigenti. Rimarranno incantati dai piatti presentati che possono spaziare dalla tradizionale cucina abruzzese fino a preparazioni più elaborate.

Insomma, tutti gli elementi per scrivere una favolosa storia a lieto fine son pronti; cosa manca… solo il fatidico sì!

Giulianova: la Bandiera Blu garantisce acque di qualità

L’estate è alle porte e le valigie sono quasi piene con tutti i costumi pronti per essere sfoggiati in una delle più belle spiagge italiane.

Destinazione: Abruzzo, per l’esattezza Giulianova, che ha ricevuto due anni fa la Bandiera Blu.

Da qualche anno a questa parte rappresenta la meta preferita per tutti coloro che decidono trascorrere vacanze tranquille, in un ambiente molto bello e curato.

Il Lungomare Spalato e il Lungomare Zara sono i due punti di forza che completano questa meravigliosa meta; sono forniti di piste ciclabili ideali per le serate in bicicletta con i  bambini e per raggiungere agevolmente la fantastica spiaggia di Giulianova. La sabbia fine riesce a donare una fantastica sensazione, soprattutto ai turisti abituati a spiagge più rocciose. È sempre piacevole distendersi al sole su un manto così soffice. I bambini rimangono affascianti dalle potenzialità di questa sabbia: nessun gioco è impossibile qui.

Ma, dopo una giornata al sole, cosa c’è di meglio di un bel bagno rinfrescante, soprattutto se le acque sono di qualità e garantite dalla Bandiera Blu? Un tuffo in acque sicure è il modo migliore per divertirsi e stare sereni.

Tutte queste caratteristiche hanno reso Giulianova, e il suo mare, molto popolare tra le ricerche per la meta ideale delle vacanze. Se poi aggiungiamo che l’Abruzzo è una delle regine della cucina italiana, il quadro è completo.

Per trascorrere le proprie vacanze in questa location da sogno, sul Lungomare Zara si affaccia l’Hotel Cristallo. Con la sua spiaggia dedicate, vi permetterà di godere del fantastico mare di questa fantastica cittadina marittima.

Scegliete l’Abruzzo e non avrete più dubbi su cosa sia meglio per le vostre ferie.

Viaggiare è un piacere

Viaggiare è un piacere; viaggiare e scoprire posti incantevoli lo è ancora di più.

Per gli amanti delle cose belle, una tappa è d’obbligo: l’Abruzzo. È un luogo davvero per tutti: dalla famiglia con bambini piccoli, con esigenze particolari di luogo e tempistiche, fino agli escursionisti più spericolati. Tutto questo grazie alla particolare conformazione del territorio: si passa, infatti, dalla costa bagnata dal mare cristallino, meta ambita per le vacanze estive, passando per un morbido entroterra collinare, dove ulivi e vigneti fanno da padroni da casa, per arrivare alle montagne più impervie, caratterizzate da una natura incontaminata.

Vero gioiello di questo territorio così diversificato è il celeberrimo Parco Nazionale d’Abruzzo: la natura si mostra, qui, al suo massimo, una natura incontaminata, con animali selvatici in libertà, sullo sfondo di panorami mozzafiato.

Ci sono, poi, posti in cui la natura ha permesso all’uomo di costruire dei veri gioielli architettonici: sorgono, in questa terra, città bellissime come Vasto, Atri, Sulmona, nota per avere dato i natali al poeta Ovidio e patria dei confetti.

Cosa manca a una ricetta già cosi allettante? Una cucina che affonda le sue radici nelle origini contadine, pastorali e marinare; una cucina, quella abruzzese, fatta, sì, di piatti semplici ma molto varia, ricca di preparazioni, capace di accontentare tutti i palati, persino quelli più esigenti.

In un paesaggio così da fiaba, a Giulianova, lungo la costa dalla spiaggia bianca e sabbiosa, c’è un posto in cui poter alloggiare per riuscire a raggiungere, in tempi brevi, qualsiasi posto piaccia visitare: l’Hotel Cristallo. Qui, tra un’escursione e l’altra, potrete gustare la famosa cucina abruzzese, curata nei minimi dettagli, in una location stupenda.

Lasciatevi conquistare dalle meraviglie dell’Abruzzo; vivrete un’esperienza indimenticabile.

La parola allo chef

L’Abruzzo è una delle regioni italiane predilette per la classica vacanza in famiglia. Il motivo? Presto detto. Primo fra tutti, troviamo il paesaggio che, nel giro di pochi chilometri, unisce il mare alla montagna; ci sono, poi, i Parchi Nazionali, estrema sintesi della bellezza della natura e le Grotte di Stiffe, tra le più affascinanti dello stivale. Degna di nota, e uno tra i principali motivi che spinge moltissimi turisti a scegliere l’Abruzzo come meta della propria vacanza, è la tipica cucina abruzzese, una cucina ricca di tradizione con piatti che riescono davvero a conquistare ogni palato, anche il più esigente.

Abbiamo intervistato, a tal proposito, Giovanni Scognamiglio, Chef dell’Hotel Cristallo.

Vogliamo, innanzitutto, chiedergli cosa lo ha spinto a diventare uno chef.

La sua risposta è chiara e concisa. Ci spiega che per diventare chef, gli ingredienti sono semplicissimi ma dal sapore deciso: passione, amore e sacrificio. Passione e amore per questa arte, che poco a poco conquista il cuore e lo spinge a compiere sforzi e sacrifici, prima nell’apprendimento e, successivamente, nella gestione di un lavoro così articolato.

In questo periodo, l’universo “cucina” è un argomento forse fin troppo inflazionato; tra talent e vari programmi televisivi, lo chef viene raffigurato come un eroe. Chiediamo, quindi, a Giovanni quale sia la caratteristica che non deve mancare in uno chef per raggiungere ottimi risultati nel proprio lavoro.

La sua risposta è decisa: la fantasia. Impensabile poter ipotizzare  una idea di cucina statica, senza quello stupore che porta a giocare con ingredienti e modalità di preparazione nuove che riescano a stupire, in primis lo chef, ma, soprattutto, tutti coloro che verranno deliziati con i piatti che nascono da questa scintilla.

Un dilemma che sembra, a volte, di difficile soluzione è la lotta tra carne e pesce. La risposta d’istinto di Giovanni è indirizzata sul pesce perché questo tipo di preparazioni lo intriga di più. Specifica, però, che per tutti coloro che svolgono il suo lavoro non si può prescindere da una profonda conoscenza di entrambi.

Veniamo, adesso, all’Hotel Cristallo e al suo menù. Domandiamo a Giovanni quale sia il punto forte di tale offerta.

Innanzitutto, spiega che a lui piace partire dalla tradizione della cucina abruzzese per poi farsi ispirare. Non ci sono pietanze più “forti” rispetto ad altre perché preferisce presentare sempre menu molto equilibrati. Se proprio ne deve citare uno sopra gli altri, allora la sua scelta ricade sugli antipasti, davvero sempre molto graditi dagli ospiti dell’hotel.

Ma cosa lo ispira come chef? È una domanda secca che rivolgiamo a Giovanni. La sua risposta non lascia dubbi di interpretazione. Come già ha accennato, ritiene che il bagaglio storico della cucina abruzzese riesce sempre a ispirarlo e a proporre anche piatti rivisitati. La tradizione culinaria italiana, inoltre, fornisce il proprio contributo con prodotti eccellenti che, sapientemente mescolati tra loro, riescono a far nascere piatti dal gusto sorprendente.

Iniziando a suonare le corde delle emozioni, chiediamo a Giovanni quale piatto riuscirebbe a commuoverlo. Date le sue origine partenopee, il piatto che più riuscirebbe a coinvolgerlo emotivamente è una spaghettata con pomodorini del Vesuvio; unico diktat è che venga eseguito alla perfezione. È un piatto che non solo rievoca la sua terra ma ha radici nella sua storia familiare: era il piatto principe nella cucina di sua nonna.

Concludiamo la chiacchierata con lo chef dell’Hotel Cristallo chiedendogli quale è la sua routine quotidiana. Innanzitutto, spiega che tutto parte dall’approvvigionamento delle materie prime che devono essere sempre di ottima qualità. Avere delle buone basi permette poi di creare piatti squisiti. Poi, si torna in cucina e la fantasia comincia a prendere il sopravvento; dai piatti classici si arriva a proposte sempre nuove e accattivanti. Alla base di questo non può mancare un grande affiatamento nello staff: il successo è sempre una questione di team.

A Giulianova l’ospitalità è nel DNA

Siamo una famiglia di albergatori, abbiamo l’accoglienza nel sangue.

Comincia così il racconto che Alessio Casaccia fa dell’Hotel Cristallo e di sé, perché in certi casi, e questo lo è, pubblico e privato si mescolano dando origine a una passione unica.

Alessio condivide la gestione della struttura con il padre, che si occupa principalmente del lido Cristallo Mare. Hanno compiti ben definiti e, ognuno, le proprie aree di competenza, forse per non litigare, forse per prendere il meglio da entrambi. Padre e figlio hanno trovato un compromesso, che senza dubbio funziona.

“Il confronto c’è sempre, ma durante il pranzo della domenica non si parla di lavoro”. Sorride Alessio, mentre il profumo zuccherino di torte e cornetti e quello forte del caffè invadono la stanza che lentamente si sta scoprendo grazie ai raggi del sole che entrano, illuminando ogni cosa.

Che valore ha per te l’accoglienza.

Ultimamente tutti parlano di accoglienza, qualcuno anche con un’accezione negativa. Credo che l’accoglienza sia una qualità tutta italiana e ancora di più dell’Abruzzo, definito come “forte e gentile”. Per me l’accoglienza è un valore!

Noi, qui, facciamo di tutto perché un ospite si senta a casa propria, non è un semplice cliente, ma qualcuno che ha voglia di vivere un’esperienza e noi siamo pronti a impacchettarla, come fosse un regalo da scartare.

Abbiamo sempre investito nella struttura, anche in periodo di crisi, così l’ospite seppur confrontandosi con un’immagine rétro dell’hotel, viene a contatto con la gestione attuale delle sue necessità. Quella che offriamo è una vacanza per tutta la famiglia, non esasperiamo la centralità del bambino, né lo costringiamo a vivere come gli adulti. Un mix di servizi, pensati per grandi e piccini, è la nostra risorsa.

Altra cosa che ci viene bene, ed è apprezzata dai clienti, è la preparazione del cibo. Il nostro ristorante pone molta attenzione alla qualità delle materie prime e dei vari abbinamenti nelle preparazioni per offrire piatti che attingono alla tradizione (abruzzese e non), ma che allo stesso tempo la trasformano, accrescendone il valore e il gusto.

Cosa ha di diverso l’Hotel Cristallo?

Non vendiamo fumo! Sarà per via del nome, sarà perché ci appartiene, non ci piace creare aspettative disattese di fronte alla realtà. Puntiamo sulla pulizia e sulla concretezza, direi anche sulla sincerità e sulla longevità dei rapporti. Il nostro organico è composto da più di venti dipendenti, alcuni dei quali collaborano con noi da oltre 26 anni. Ecco spiegato un altro plus della nostra accoglienza, familiare su più livelli.

Un cruccio però ce l’ho: il ristorante. Vorrei dirlo ancora una volta, il nostro non è solo il ristorante dell’hotel, ma è aperto tutto l’anno per accogliere anche persone, non clienti dell’albergo, che hanno voglia di cenare fuori per una sera.

Quali sono i servizi aggiuntivi, quelle cose che si danno per scontate, ma che non è affatto scontato che ci siano?

Una cosa in cui eccelliamo, perché conosciamo benissimo il territorio, è la capacità di organizzare un tour esperienziale dell’Abruzzo, anche di quello più profondo e segreto. Da settembre a marzo, tanti sono i percorsi, i sentieri e le città da scoprire, deliziosi tesori da scovare proprio dove non si pensava potessero essere, sia a Giulianova che nei dintorni. Per quanto l’Abruzzo sia un territorio ospitale e anche schivo e bravo a celare le proprie risorse agli occhi dei meno allenati alla ricerca della bellezza.

Quali servizi completano l’offerta? E quali i progetti in pentola?

Abbiamo una sala meeting, una sala ristorante ideale anche per eventi, un progetto per una ristorazione informale che funziona da settembre a giugno, e un giardino per banchetti. Stiamo avviando i lavori per un centro benessere con vasca idromassaggio e sauna.

Mettendoti nei panni di un cliente, come descriveresti l’offerta dell’Hotel Cristallo?

La struttura è in posizione centrale e facilmente raggiungibile. Il personale è gentile e disponibile, sorprendentemente buona la cucina del ristorante. Legato all’hotel è anche il lido Cristallo Mare con ombrelloni, palme e animazione. È il posto ideale per trascorre una vacanza con tutta la famiglia.

L’Abruzzo un territorio da assaporare

Che in Italia si mangi bene è un dato di fatto, ogni regione ha le peculiarità, prodotti e preparazioni tipiche, che quando si è in vacanza non si vede l’ora di gustare.

Quali sono allora quelle dell’Abruzzo? Questo territorio che offre la possibilità di godere del piacere di mare e monti, ha una cucina complessa che comprende legumi come la cicerchia e le lenticchie di Santo Stefano di Sessanio; vegetali tra cui l’aglio rosso di Sulmona e la carota del Fucino. Questo è solo un breve accenno alle materie prime che confluiscono poi in piatti come: le Virtù, le Scrippelle ‘mbusse, gli arrosticini, le Pallotte cace e ove, i Bocconotti, il Parrozzo e i Cagionetti…

Sono tutte preparazioni fatte con ingredienti semplici che danno vita a portate dal gusto irresistibile. La cucina abruzzese, che per tradizione vede la famiglia seduta attorno al tavolo, è pronta a soddisfare i gusti di tutti, compresi anche i dopocena con liquori come Genziana e Ratafia.

È a tavola che il turista si trasforma in viaggiatore, scoprendo come la cultura della tavola diventa codice sociale del vivere.

Scegliere di visitare l’Abruzzo e avere come punto di appoggio l’Hotel Cristallo a Giulianova è una decisione intelligente. La città è sul mare e in poco tempo permette di raggiungere l’entroterra montano della regione per scoprire le meravigliose vette appenniniche del Gran Sasso e della Majella. La combo ideale: mare da un lato, monti dall’altro e relax e benessere che fanno da filo conduttore a questa vacanza.